艺术电商Auctionata宣布关门大吉
发起人:八卦连环掌  回复数:0   浏览数:597   最后更新:2017/03/02 22:25:10 by 八卦连环掌
[楼主] 八卦连环掌 2017-03-02 22:25:10

来源:artnet 文:Henri Neuendorf


Auctionata | Paddle8总裁托马斯·黑塞。图片:致谢Auctionata| Paddle8


3月1日,总部位于柏林的艺术与奢侈品创业公司Auctionata线上拍卖宣布将被迫关闭。

“随着初步破产程序的启动,Auctionata Paddle8 AG 将停止与德国Auctionata旗下的合作。"一份发表的声明表示,“因无法获得充足的运作资金。"

亏损的子公司Paddle 8和Value My Stuff已经被卖给美国和英国的投资者,并将在Auctionata之外继续独立运作。

Auctionata的关闭会影响一些诸如Earlybird、German Startups Group、HV Holtzbrinck Ventures、Hearst Ventures、以及Groupe Arnault这样的知名投资者。他们提供了超过1.3亿美元的风险投资,甚至在去年曾商议上市。

但一窥帷幕之后又是另一番图景。

自2012年创办以来,Auctionata作为线上艺术的独角兽,吸引了多方投资。其中,世界顶级富豪奢侈品集团 LVMH 的大股东伯纳德·阿诺(Bernard Arnault)通过他旗下的Groupe Arnault入股Auctionata。其后公布的数据显示,阿诺在Auctionata投入的总资本超过了8800万美元。然而在2015年5月,Auctionata获得C轮融资得到总计近9579万美元的投资后,尽管有大量的现金注入,公司仍然裁掉了近30%的员工,称此举将利于公司“更有效和持续地发展"。

2016年4月,Auctionata爆出管理丑闻。国际会计事务所毕马威在一份审计报告中指出,该公司的首席执行官亚历山大·扎克(Alexander Zacke)与其担任首席营销官的妻子苏珊娜·扎克(Susanne Zacke)使用了自己的姓名与假名参与了在Auctionata网站上拍卖。审计结果还显示出董事会成员、投资人甚至雇员都通过自己的网站购买作品,引起了外界对该网站内部哄抬价格的嫌疑。该报告还指出,管理层通过可疑的作品估价来换取“实质性"的利益。这些行为都严重违反了拍卖行业的规范。

一场进行中的拍卖,图片:致谢Auctionata| Paddle8


这次事件对Auctionata的名誉产生了重大影响,其营业执照有可能因此被吊销而“无法继续营业"。然而就在一个月后,Auctionata与另一家线上拍卖公司Paddle8宣布联手,意在共同开拓一个“未完全开发的"中端市场。Paddle8此前在美国主要侧重主题专场拍卖以及当代艺术的公益拍卖,其重心与Auctionata相似,都放在50万美元以内的艺术品上。Paddle8也一度从高调的投资人处融资近4400万美元,其中包括了艺术家达明安·赫斯特(Damien Hirst),画廊主大卫·卓纳(David Zwirner)和杰·乔普林(Jay Jopling)等。

几个月后,关于Auctionata遭遇经营困难的报告陆续出现,对于拍卖结果的独立评估显示该拍卖行仅进行了寥寥数笔直接销售。当时,该公司坚称此统计并未包含私人销售和其他收入来源。首席执行官扎克于2016年10月从Auctionata离职,由前贝塔斯曼执行董事托马斯·黑塞(Thomas Hesse)继任。

今年1月,Paddle8发表声明,称接收到了来自市场中一家顶级投资集团的资助,而计划将Paddle8 Inc从AuctionataPaddle8 AG 公司反购回来。

几乎与此同时,Auctionata Paddle AG通过德国柏林夏洛腾堡地方法院开始申请破产程序。期间,该公司曾被报道未能支付员工2016年12月的公司。公司首席执行官Thomas Hesse并未完全放弃,在公司的拍卖业务继续进行的同时,他宣布公司计划进行重组,主要目标是调整资本。他还补充说,将与潜在的新投资者进行“有前景"的会谈。Auctionata还计划与其纽约办事处分离,专注于其在柏林的主要分支。

Auctionata柏林的170名雇员将只保留30至40名。2016年10月才刚刚加入的总裁托马斯·黑塞亦将离职。

与初步债权人委员会达成协议后,管理员Christianvon Brockdorff将于3月1日开始清算程序。

译:Tansy Xiao

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