刘工:阎立本《步辇图》的丹青神化
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[楼主] 刘工艺术 2015-09-30 09:54:47

刘工:阎立本《步辇图》的丹青神化


——中国古典图像的文化密码


《步辇图》是唐代著名画家阎立本(601年~673年)的名作画录,为一幅绢本设色画作,纵38.5厘米,横129.6厘米。虽然,传为阎立本的《步辇图》被认为是宋代摹本,存于北京故宫博物院,但其珍贵的历史价值和艺术价值是无可置辩的。说其历史价值,《步辇图》是记载汉藏民族友好的历史见证;论其艺术价值,其作品设色典雅绚丽,绘画线条流畅圆劲,画面构图错落富有变化,为唐代人物画的代表性作品。

不过,我们今天所能见到的阎立本作品,尚无一幅能毫无争议地认定为阎立本的真迹。但是,传为阎立本所绘《步辇图》,因其具有唐代政治风貌的历史价值,以及此画所表现的故事性和描绘人物精神气质方面的艺术价值,所以幅作品早已无关于真迹与摹本的意义。至于幅作品是否为阎立本亲笔绘制,还是唐代其他画家的代笔之作,或为宋人的摹本,这里所存有的许多争议,已经成为无从考证的历史趣事。

阎立本出身贵族,官至宰相。远祖东汉时期至立本的父亲阎毗,阎共传十五代,其中多人担任将军、太守等职。阎毗北周时为驸马,因擅长工艺,多巧思,工篆隶书,对绘画、建筑都很擅长,隋文帝和隋炀帝均爱其才艺。入隋阎毗官至朝散大夫、将作少监。兄阎立德亦擅长书画、工艺及建筑工程父子三人并以工艺、绘画闻名于世。尤其在艺术方面,阎氏三兄弟立德立本立行皆是秉承家学,并各有所成,逐步确立了各自在初唐政府中的政治地位,由此成就了氏家族在中国绘画史上的地位。在三兄弟中,阎立本更以生花妙笔、臻微入妙而名满天下。

《步辇图》取材于唐贞观十五年(641年),唐太宗李世民封宗室女李氏为文成公主,吐蕃王松赞干布派使臣迎娶文成公主入藏的历史事件。为此,时年三十余岁的阎立本绘制《步辇图》,以描绘唐太宗端坐在步辇上接见吐蕃使臣向大唐求亲的情景。从绘画艺术角度看,现存《步辇图》在绘画表现技巧上是相当纯熟其绘画艺术特色是非常注重人物精神刻画,用笔沉着清俊,用线遒劲坚实,工笔重设色。

传为阎立本所《步辇图》而言,端坐在辇上的唐太宗体形明显大于簇拥在他周围九名宫女的体形。当然,我们无从知晓唐太宗的体形相貌,即便史书上有文字记载,但因史书所描述的帝王相貌都带有曲意奉迎之词,所以不可信为真。就《步辇图》的表现形式论,这种有违人物形体比例的绘画手法,主观上是为了突出、神化帝王的形象,表现出画家的敬畏心态,这是符合中国传统绘画在早期人物画发展中的规律。如果从客观上论,也许唐太宗确实身形伟岸,或他喜欢小鸟依人的宫女,所以画家真实再现。但是,这又不符合中国画家表现伟人形象的基调,以及崇尚权势的官本位意识和专制、集权、特权思想

如果,我们用图像学来解析《步辇图》,这是中国古典意象在现代视觉艺术中的演绎。虽然,图像学是近代以来的美术理论,最有影响的研究者是美国艺术史学家帕诺夫斯基。他认为图像学对应于艺术作品有三层意义:其一,探讨图像所再现的、模仿的自然意义,一般是由可识别的物象或事件构成;其二,探讨图像所暗含的常规意义,源自某种普遍的因果记忆或逻辑推理;其三,关注的是图像生产的文化密码,揭示决定一个民族、时代、阶级、宗教或哲学倾向基本态度的那些根本原则。

构成《步辇图》故事的是联姻。阎立本绘制这幅人物画,首先是一位唐代高官描绘亲历重要政治活动的场景图像。从图像的“自然意义”来解读,阎立本准确地把握了画主要人物的精神面貌与形态。其一,画中的唐太宗态度诚恳,反映出他对吐蕃使臣禄东赞的高度重视。其二,画中的吐蕃使臣禄东赞神态虔敬,表现出他对联姻之事的迫切意愿。在此图中,画家主要刻画了唐太宗威严又自若的仪态,从而流露出怡悦和吐蕃亲善的象征意义。同时,画家也细致描绘了使臣禄东赞拱手肃立,诚恳又恭敬的心情。

尽人皆知,唐太宗是中国唐朝历史上享有盛名的皇帝《步辇图》唐太宗神态自若,尊容的神情中透露出对吐蕃使臣盛情和嘉许;吐蕃使臣禄东赞脸颊丰满高鼻络腮胡,体现了他健壮中略带粗犷的性格特征特别是禄东赞额头上几条长长的皱纹,与质朴的颜面融合在一起,表现出身为吐蕃外交家的才智和丰富的阅历。虽然这幅画在人物形象比例失调,而且在人物表情和衣褶的程式化处理等方面,依旧带有南北朝时期人物画风格的痕迹,但在绘画技法上却有了明显的提高。

从构图的角度来讲,这幅画常规意义是叙事。很明显,阎立本将画面十三个人物分成两组。图卷左边的三个男人依次排序,没有任何装饰,形体与神态略显拘谨,三人前为典礼官,中为使臣禄东赞,后为随行翻译。右半是九宫女簇拥中的唐太宗,他稳坐在步辇上,构成全图的焦点。而簇拥唐太宗周围的宫女形象,以及两柄障扇、一把飘拂的红色华盖伞、步辇等仪仗器物,让人感受唐太宗的尊贵和权利的至上。此外,唯有典礼官一人是身着红袍,显得有点孤零,独立的看并不显喜庆的气氛。于是,画家巧妙地利用了飘拂的红色华盖伞,以及宫女服饰的配色,映衬出整幅画面的一团祥和、喜庆的氛围

对于阎立本用九宫女来簇拥唐太宗,这绝画家在绘画美学意义上的安排,而是传达了中国人为贵的观念。自古以来,中国人崇尚“九”数,认为奇数为阳,偶数为阴,而奇数里最大的数字是“九”,故而对“九”数特别重视,有最尊贵之意。而画面中的九宫女以唐太宗为中轴,婀娜多姿的分为前四后五,这又表达了中国帝王文化中“九五之尊”的尊位,构成“九九归一”之势。因“五”在阳数中处于居中位置,有调和之意,所以“九五”两个数字组合在一起,既尊贵又调和,无比吉祥,实为尊颂帝王的象征。

除此,阎立本在此画的人物布局上,按其功能自然分成不同的角色,而且宫女飘飘的衣带和迎风飘拂的华盖伞,不仅增添了画面动感,还浓缩了一种充满柔情、安详、和善的情调。左右画面比拟,尤其是翻译官的谨小慎微、诚惶诚恐与宫女们神情自若、仪态万方的表情形成鲜明的对比。使得整幅画面一张一弛、一柔一刚,给人一种品读画面故事的情趣。不难看出,画中人物的身份与地位是画家考虑画面布局的主要依据,这是中国传统的社会伦理关系,是尊卑有序的在绘画表现中的视觉关系。可以说,阎立本的这幅作品,为解读传统儒家思想对中国绘画发展的影响,提供了明晰而典型的图示。这种特定的图像形式,即符合中国传统礼仪制度,又切合中国传统美学思想,其图像思维高于情致思维

从色彩上而言,阎立本描绘了一个充满祥和喜庆的场面。这是中国传统的风俗习惯,其喜庆的场面都会选用红色作为基调,突出渲染场面的气氛。阎立本特地将位于画面正中的轴心人物,即典礼官画成了红色这样的构图目的就是为了突出所画场面的现状,同时也符合中国婚庆活动的仪式

由此可见,关注联姻《步辇图》的文化密码。解读《步辇图》图像意义,我们不仅要考虑到该图像制作的历史背景而且还得要考虑到创作者的身份或职业性说白了,自古以来的画家在选题上几乎都是被动的劳作,其被动的主要因素就是创作思维。这种思维不是画家的个体好恶与纯粹的艺术追求,画家不仅要考虑到创作时代背景、生存环境、流行的文化风格,以及艺术家自己的表现风格,而且最终都得要附和定制方统治意义、宣教意图、创作者的个人利益而施展创作

虽然,阎立本是唐代的著名画家,但他更是一位当时在野的重要大臣。事实上,阎立本很忌讳别人说他是画家。因为,画家在唐代被称为“画师”或者“画工”,是卑贱行业。唐太宗在世时,有一次泛舟池上,令阎立本来画像。阎立本当时任主爵郎中,他听到宦官、侍卫喊:“传画师阎立本”他心里总是不舒服的。曾感慨地对孩子们说:“你们以后可千万别学画画啊,我都被人家当杂役使唤了。”后来,阎立本担任宰相,又被人讽刺,说他是“左相宣威沙漠右相驰誉丹青”意思是右相声誉就在画画上

据《旧唐书》载:“立本唯善于图画,非宰辅之器。”说他不是一位称职的宰相唯善绘画。阎立本为唐太宗所重,曾旨作《秦府十八学士图》、《凌烟阁功臣二十四人图》和《职贡图》就画的题材而论,唐朝还保持了前朝的传统,仍然发挥人物画的社会功用。绘画的文化秘密,一方面是借鉴贤愚,弘扬治国安邦的大业另一方面是记录具有历史意义的重要事件。

事实是,阎立本运用绘画艺术的表现手法,将文成公主嫁给松赞干布的故事图像化,体现出唐太宗崇尚“一桩婚姻相当十万雄兵”的和亲政策。虽然,从秦汉开始,和亲政策一直贯穿着中国外交史,使得游牧民族和中原文化较量,总是在和亲政策中化干戈为玉帛。如果说,汉朝的和亲是国家的屈辱,而到了封建社会鼎盛时期的唐朝,统治者将和亲一种卓越的政治智慧,变成了一种对周围属国的赏赐和荣耀。在大唐帝国近三百年时间里,从李世民的女儿高阳公主与宰相房玄龄次子房遗爱“政治联姻”开始,大唐帝国与少数民族正式和亲共有二十多个公主。打个不恰当的比喻,有点类似今天向外国赠送大熊猫似的。正是画家通过图像所要传达给我们的文化秘密。

纵观阎立本的绘画创作,其主要是迎合皇帝以及王公贵族的审美趣味,这样他的作品才能遵照规则受到承认。在传为阎立本的作品中,如《历代帝王图》等画作都是奉旨而作的纪实性肖像画,或是以重大事件为题材的记录性作品。这也是阎立本为什么能画《步辇图》的一个原因。

从绘画艺术角度看,《步辇图》的全画以细劲的线条塑造人物形象,线条纯熟,富有变化和表现力;设色浓重、鲜艳,是一幅出色的工笔重彩人物画作品,特别是图中的唐太宗、禄东赞等人形象都带有肖像画特征。另外,阎立本的绘画技巧也达到了相当高超的境界。他的画作不但体现在独具匠心的构图上,而且在具体人物的刻画上也同样精彩,线条流畅圆转,五官塑造精致细腻,深得人物的个性气质。唐代画家李嗣真在《续画品录》中评阎立本的画说:“至若万国来庭,奉涂山之玉帛;百蛮朝贡,接应门之位序。折旋矩度,端簪奉笏之仪;魁诡谲怪,鼻饮头飞之俗;尽该毫未,倍得人情。”这样评价,决非虚誉。

阎立本被称为丹青神化的唐代画家尤以人物历史画著称他将魏晋以来有关绘画“传神”的理论转化成一种可被规范的技法,从而促进了人物画的独立发展;他人物表现成为故事或情节的中心,摈一切无关场景,突出了人物画的分量,启示了人物形象的表现方法;他在绘画构图上形成一套适合人物画表现的程序,以强调不同人物的重要性。《步辇图》意义而言,自此汉藏两族的联系便得以加强,促进了藏族政治、经济、文化的发展。这是《步辇图》作品背后所体现出的历史价值,而这幅画的“最终目标”就是画家很好的完成了历史事件的图像表述

自六朝至宋元,中国绘画艺术行为主流从宫廷贵族到文人的转换,其创作主体的阶级烙印都是非常明显的这是图像传播过程中媒体形式,是为意识形态服务的图说手段。可见,中国艺术史的发展与功用,始终都控制在对制作技艺具有垄断地位的社会群体手中,这是所谓“院体画”、“文人画”技术传播中强权垄断的结果。由此,中国绘画的图像功能在颂扬中变为“艺术”的形式,成为图像转型为“艺术”上升至“文化”的形态显而易见《步辇图》是一幅中国古典的历史“图像”画作,这幅画的艺术价值无疑是中国古典“图像时代”的代表作。

当然,阎立本除了丹青妙手和官至宰相,他在诗赋方面也很有成就。北宋王谠在《唐语林》里,他评价阎立本为“有文学”,是为准确。可惜的是,阎立本的诗文多已不存,我们只能从《全唐文》中读到他《巫山高》:“君不见巫山高高半天起,绝壁千寻尽相似。君不见巫山磕匝翠屏开,湘江碧水绕山来。”由此可见,这位驰誉丹青的宰相画家文采斐然。

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