发掘天才却被大画廊“挖角”,这是小画廊的末日,还是幸事?
发起人:欧卖疙瘩  回复数:0   浏览数:273   最后更新:2018/08/27 15:37:59 by 欧卖疙瘩
[楼主] 欧卖疙瘩 2018-08-27 15:37:59

来源:artnet


莫妮可·梅洛奇。照片由海蒂·诺顿,莫妮可·梅洛奇画廊提供


在当今的艺术界,处于不上不下的中间地带可能是最尴尬的地方。芝加哥艺术经销商莫妮可·梅洛奇(Monique Meloche)在脆弱市场的“中层”(middle-tier)和中西部地区经营得都很好,但她也深知为那些大型画廊“供应”精心培育的成熟明星艺术家的的痛处。


梅洛奇的职业生涯建立在挖掘别人忽略的年轻天才之上。今年初,也就是在艾米·谢拉尔德(Amy Sherald)绘制米歇尔·奥巴马的官方肖像前,梅洛奇就与谢拉尔德合作过。2002年时,她就已经与拉希德·约翰逊(Rashid Johnson)相识多年。此后,这两位艺术家都开始与豪门画廊豪瑟沃斯(Hauser & Wirth)合作。

2018年2月12日,前第一夫人米歇尔·奥巴马和艺术家艾米·谢拉尔德在华盛顿特区的国家肖像画廊为前者的官方肖像揭幕。图片由皮特·苏扎提供

“中等规模画廊最大的问题是把时间、精力和资源投入到正在成长的年轻艺术家身上,然后在那些艺术家被更大的画廊代理后,(之前的画廊)就被抛诸身后,”梅洛奇近期在她位于芝加哥西城社区的新画廊说到。


尽管如此,自从18年前画廊开业以来,梅洛奇已经把它发展成这座城市最好的画廊之一。今年6月,她又将业务拓展到了一个4600平方英尺的新空间。


致力于多样性


芝加哥当代艺术博物馆的总策展人迈克尔·达林(Michael Darling)对artnet新闻说,梅洛奇多年成功的关键在于她致力于挖掘不同类型艺术家创作的具有挑战性的作品。达林说:“她致力于展示多元的画廊项目,特别是种族多元化的项目,”尤其是非裔美籍艺术家,“除此之外,人们也对社会参与型作品和与政治相关的艺术有浓厚的兴趣。”


目前在梅洛奇画廊名单上超过50%是有色人种艺术家,其中包括桑福德·比格斯(Sanford Biggers)、奈特·杨(Nate Young)和埃博妮·G·帕特森(Ebony G. Patterson)。

埃博妮·帕特森的作品《…存在…》( …PRESENCE…)(细节图)。图片:由艺术家和莫妮可·梅洛奇画廊提供


达林说:“她证明了自己善于发现早期人才的能力,能提携那些还处于职业生涯的早期阶段的艺术家。她给了他们动力,并让他们的专注力和意识达到一个新的高度。”


这种奉献精神赢得了许多艺术家对她的忠诚。“画廊主和艺术家之间的关系有很多是基于信任的,我把我付出了大量努力和极度关注的作品托付给了她。我们不仅谈论工作,我们之间也有友谊,”艺术家埃博妮·G·帕特森如此说道,“她未参加我展览开幕的次数一只手都数得过来,如果来不了,那肯定是因为她的画廊里有另一位艺术家来访。”


甚至一些已经转到其他画廊的人也在以其它方式与梅洛奇合作。“她真的很关心她的艺术家,”拉希德·约翰逊说。“当你真正关心你的艺术家的时候,那就是你做决定的动力因素,通常你会因此得到回报。”对约翰逊来说,这意味着在加入豪瑟沃斯两年后,他在2013年还和梅洛奇一起组织了个展。他还在为2020年画廊成立20周年的项目做准备(约翰逊是这样形容这种关系的:“和一种商业关系相比,更多的是一种亲密的友谊。”

拉希德·约翰逊,《正统黑人的兴衰》(The Rise and Fall of a Proper Negro)(展览现场图),2003。照片由莫妮可·梅洛奇画廊提供


本土的开端


梅洛奇在多伦多长大,后来搬到密歇根上大学。在芝加哥艺术学院读研之后的1991年至1997年之间,她在芝加哥当代艺术博物馆开始了职业生涯,最终出任助理策展人。


当这座城市中机构性的内部晋升机会枯竭时,梅洛奇给资深的芝加哥画廊经营者罗娜·霍夫曼(Rhona Hoffmann)打了电话。之后在一次午餐会议上梅洛奇说服霍夫曼让她加入画廊并担任董事,以使画廊已现老龄化的项目焕然一新。


在与霍夫曼合作两年之后,全速发展的芝加哥交易商卡维·古普塔(Kavi Gupta)聘请了梅洛奇来监管他不断壮大的画廊代理艺术家名单,并在这座城市开创了第二空间。梅洛奇在那里工作了一年半,然后决定是时候自己创业了。

乔尔·罗斯,《我借了我妈妈的卧室》(展览视图),2001。照片由莫妮可·梅洛奇提供


2000年10月,梅洛奇开始在她的家里举办展览。第一场展览名为“家庭破坏者”,展出了30位艺术家的90多件艺术品,分别陈列在她和丈夫合住的三层房子里。


“每间卧室、每间壁橱里都有艺术品,”她回忆道,“在开幕当晚约有350人到场,这个数字简直不可思议。” 其中一位是当时还健在的慈善家和艺术收藏家路易斯·曼尼洛(Lewis Manilow),他是芝加哥艺术博物馆的创始人之一。“他是进门的第一个人,我们甚至还没有打印展览目录,”梅洛奇说,“他告诉我,他来这里是为了支持我,并在开幕之夜买了两件作品。我想,‘可以,开画廊这事行得通’。”


梅洛奇开始四处购买画廊房地产,最终于2001年5月在芝加哥西环富尔顿市场的一个小空间向公众开放。


“一种中西部的感觉”


尽管芝加哥不是美国艺术界的中心,但它也有自己的优势,其中包括一个规模不大但热情高涨的收藏家群体。“芝加哥有中西部人那种‘所有人都置身其中’的感觉,这就是这些画廊的成功之处,”梅洛奇的一位超过了15年的老客户拉里·菲尔兹(Larry Fields)说,“来自很多社区的支持让梅洛奇这样的项目在这里得以蓬勃发展。在纽约等其他城市,这个项目可能会由于激烈的竞争而无法达到这样的效果。”

桑福德·比格斯,《Grip & Grin》,2017。照片由莫妮可·梅洛奇提供

但是,尽管她证明了一位画廊代理不用在东海岸地区获得成功,“作为芝加哥画廊组织的一部分,她的功劳并没有被给予应得的评价,”菲尔兹说。

尽管如此,梅洛奇还是为自己开辟了一个小而专的市场,并成功地把它发展了起来。虽然大型画廊一直在威胁挖走她的代理艺术家,她与过去和现在的艺术家都还保持着良好的工作关系。豪瑟沃斯在5月份宣布代理谢拉尔德,但梅洛奇说她仍在与这位艺术家进行美术馆机构中的项目合作,并将在水晶桥美国艺术博物馆(Crystal Bridges Museum)、斯佩尔曼艺术博物馆(Spelman Museum of Art)和巴尔的摩艺术博物馆(Baltimore Museum of Art)举办的展览中进行合作。

“我很幸运,”她这样说道。


文丨Henri Neuendorf

译丨Yi Cao

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